Aandacht voor antisemitisme in Trumps State of the Union

IN ANTISEMITISME / Door: ARON VRIELER / 6 feb 2019 ANTISEMITISME TRUMP VS

President Trump heeft tijdens de State of the Union-toespraak gisteren het probleem van antisemitisme benoemd als onderwerp in een beschouwing van zijn beleid van het afgelopen jaar:  “We moeten ons met één stem tegen deze giftige haat verzetten, waar het zich ook moge voordoen”.

Trump sprak deze woorden als voorbeeld van dreigingen die hij ziet uit Iran. “We zullen onze ogen niet wegnemen van een regime dat ‘dood aan Amerika’ scandeert en met genocide van het Joodse volk dreigt. We mogen het bijtende gif van antisemitisme, of degene die zijn credo verspreidt, nooit negeren”.

De president noemde daarna de antisemitische terreurdaad eind oktober vorig jaar in de Tree of Life synagoge in Pittsburgh, waarbij elf mensen om het leven kwamen.

Politieagent Timothy Matson, die bij het uitschakelen van de extreemrechtse dader gewond raakte, kreeg een eerbetoon, alsmede Judah Samet, een van de overlevenden van de aanval.

Samet is tevens Holocaustoverlevende. Het verhaal van zijn bevrijding uit de concentratiekampen, samen met dat van Joshua Kaufman – een andere overlevende die bij de State of the Union aanwezig was, werd vervolgens genoemd in de toespraak van de president. “Voor mij waren de Amerikaanse soldaten bewijs dat God bestaat”, zo citeerde de president Kaufman.

De verhalen konden meermaals op luid applaus rekenen van de aanwezigen.

Reacties in de VS
De aanval in Pittsburgh afgelopen is de zwaarste antisemitische aanval in de geschiedenis van de VS. Dat Trump hier aandacht aan zou besteden in zijn State of the Union-toespraak, was daarom niet onverwacht.

De Hebrew Immigrant Aid Society (HIAS) was dan ook snel met het publiceren van een reactie op de woorden van de president. Deze organisatie werd door de dader van de aanval in Pittsburgh genoemd als motief voor zijn aanval op een Joods doelwit. Hij geloofde in een klassiek antisemitisch complot, volgens welke Joden uit zouden zijn op de vernietiging van het blanke ‘ras’ door immigratie te bevorderen.

“Verhalen over de Holocaust herinneren eraan dat we vreemdelingen moeten verwelkomen en vluchtelingen moeten beschermen”, liet een woordvoerder van HIAS weten.

Een Joodse groepering binnen de Democratische partij, de Jewish Democratic Council of America, uitte zijn kritiek meer expliciet: “In een tijd dat ons land eenheid en leiderschap nodig heeft, verkondigt Trump een polariserende boodschap gekarakteriseerd door angst en lege retoriek”. De Democratic Majority for Israel, een nieuwe pro-Israelische organisatie binnen de Democratische partij, zei dat Trump weliswaar een aantal van de beste erfenissen van de VS heeft genoemd, maar ook is vervallen in opzettelijk polariserende retoriek.

De politieke groeperingen wijzen hiermee op Trumps plannen op het gebied van immigratie, die momenteel een van de speerpunten van zijn beleid vormen.