Airbnb boycot Joodse verhuurders op Westelijke Jordaanoever

Huizenverhuurplatform Airbnb staat niet langer toe dat woningen in Joodse nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever worden aangeboden via de website. De komende dagen worden circa 200 huizen van de website verwijderd. Dat maakte Airbnb begin deze week bekend in een persbericht.

De beslissing volgt na een jarenlange campagne van de anti-Israelische BDS-beweging (boycot, desinvesteren en sancties). Vanuit Joodse organisaties wereldwijd en de Israelische politiek wordt woedend gereageerd.

‘Individuele aanpak’
Het persbericht van Airbnb spreekt in eerste instantie over betwiste gebieden in het algemeen. Na het toepassen van een onduidelijk ‘besluitvormingskader’ wordt echter duidelijk dat de beslissing enkel betrekking heeft op Joodse woningen op de Westelijke Jordaanoever. Andere betwiste gebieden – zoals bijvoorbeeld Noord-Cyprus, de Westelijke Sahara, Tibet en Zuid-Ossetië – ontspringen in de ‘individuele aanpak’ van Airbnb de dans. In deze gebieden mag men vreemd genoeg nog gewoon verhuren via Airbnb. Ook Arabische huizen op de Westelijke Jordaanoever worden niet verwijderd.

Deze dubbele standaard komt Airbnb op beschuldigingen van antisemitisme te staan. “Het beleid van Airbnb is de definitie van antisemitisme”, aldus Knessetlid Michael Oren. Ook het Simon Wiesenthal Center, een bekende Joodse mensenrechtenorganisatie, noemt het besluit antisemitisch. Het centrum roept Joden wereldwijd op om Airbnb te boycotten. Via Twitter gaven al tientallen mensen, onder meer via de hashtag #DeleteAirbnb, gehoor aan deze oproep. Verschillende petities tegen Airbnb haalden al tienduizenden handtekeningen op.

Human Rights Watch
Een dag na het persbericht van Airbnb volgde een 65 pagina’s tellend rapport van NGO Human Rights Watch (HRW). Volgens de organisatie dragen websites als Airbnb en Booking.com bij aan mensenrechtenschendingen, doordat nederzettingen profiteren van de inkomsten. Ook claimt de NGO dat er nergens anders ter wereld wetten zijn die verhuurders dwingen om te discrimineren. Mensen met aan Palestijnse ID-kaart kunnen immers geen Airbnb huren in de nederzettingen. Deze claim is feitelijk onjuist: Israelische burgers zijn bij wet verboden om naar veel Arabische landen te reizen. Toch heeft Airbnb er geen probleem mee om huizen aan te bieden in bijvoorbeeld Iran, Irak, Syrië of zelfs Gaza.

HRW voert al twee jaar actie tegen het huizenverhuurplatform en wordt daarbij gesteund door diverse andere BDS-organisaties als Jewish Voice for Peace, het Israelische Kerem Navot, Who Profits en de Palestijnse Autoriteit. De groepen worden financieel gesteund door de Europese Unie en het Amerikaanse Rockefeller Brothers Fund, bleek gisteren uit onderzoek van NGO Monitor. Ook Nederlandse BDS-organisaties ontvingen in het verleden steun van dit fonds: zo schonken ze The Rights Forum twee jaar terug 40.000 dollar.

Anti-boycotwetgeving
De beslissing kan Airbnb veel geld gaan kosten: mogelijk is het Amerikaanse internetbedrijf hiermee in overtreding van diverse anti-boycotwetten in eigen land. Minister Gilad Erdan van Strategische Zaken zei dinsdag op de radio dat hij hierover contact gaat opnemen met de Verenigde Staten. Hij riep Israelische burgers op om niet langer Airbnb te gebruiken en rechtszaken tegen het bedrijf te starten met behulp van Israelische wetgeving.

Ook overweegt Israel om de activiteiten van Airbnb aan banden te leggen. Minister Yariv Levin (Toerisme) heeft het ministerie van Financiën gevraagd om Airbnb een “hoge speciale belasting” op te leggen. Ook heeft hij zijn ambtenaren gevraagd om wetgeving op te stellen die het Airbnb moeilijker zal maken. In aanvulling daarop wil de minister een campagne beginnen om toeristen naar de nederzettingen te trekken.