EU: 40 miljoen euro extra voor UNRWA

De EU verhoogt haar bijdrage aan de VN-organisatie voor Palestijnse vluchtelingen UNRWA met 40 miljoen euro. Dat heeft de Hoge Vertegenwoordiger Federica Mogherini bekend gemaakt.

Het bedrag is een aanzienlijk onderdeel van wat UNRWA de afgelopen tijd heeft gecollecteerd. Gisteren maakte secretaris-generaal Pierre Krähenbühl bekend in totaal 118 miljoen euro bij verschillende landen te hebben opgehaald voor zijn VN-organisatie. UNRWA kent een groot financieringstekort, voor een groot deel doordat de Verenigde Staten alle financiële steun aan de vluchtelingenorganisatie hebben stopgezet.

De Europese bijdrage van 40 miljoen euro komt bovenop de de reeds bestaande subsidies vanuit zowel de EU als EU-lidstaten. Mogherini weet dan ook te vermelden dat de EU en haar lidstaten bij elkaar verantwoordelijk zijn voor de helft van het budget van UNRWA.

Het is nog onduidelijk of Nederland zelf ook een extra bijdrage aan UNRWA gaat leveren. In antwoord op Kamervragen hebben ministers Stef Blok en Sigrid Kaag laten weten dat het Kabinet aan het einde van het jaar zal beoordelen “welke aanvullende Nederlandse bijdragen op basis van het humanitair imperatief wenselijk zijn.”

Mogherini laat in haar statement weten dat het opgehaalde geld een belangrijk stap is om ervoor te zorgen dat Palestijnse vluchtelingen geassisteerd blijven worden door UNRWA. Deze stap om de financiering van de VN-organisatie veilig te stellen is met name geïnitieerd door de EU, Turkije, Japen en Zweden, aldus het lid van de Europese Commissie. Het geld is volgens de Hoge Vertegenwoordiger – die afgelopen week tijdens de Algemene Vergadering bij de VN op de zijlijn tal van vergaderingen organiseerde – van cruciaal belang voor scholen en ziekenhuizen in Gaza.

Volgens Mogherini is de verhoogde bijdrage niet alleen een “humanitaire plicht,” maar ook een “investering in de twee-statenoplossing.” De Hoge Vertegenwoordiger gaat hierbij voorbij aan het gegeven dat UNRWA Palestijnse illusies in stand houdt. Al generaties lang worden Palestijnse vluchtelingen verteld dat ze ooit terug zullen keren. Tot dit streven is vervuld ontvangen de vluchtelingen – die niet in hun Arabische gastlanden mogen integreren – eeuwige hulp van de wereldgemeenschap. Het vormt een groot struikelblok voor een oplossing van het Israelisch-Palestijnse conflict.