Hamas brengt troepen in hoogste staat van paraatheid

Gisteren raakte een Israelische soldaat gewond door een sluipschutter van Hamas. In antwoord hierop heeft de Israelische luchtmacht posities van de terreurbeweging gebombardeerd. Hierbij zijn drie Hamasleden omgekomen. De factie die de Gazastrook regeert zweert wraak en heeft haar troepen in de hoogste staat van paraatheid gebracht.

Het is de tweede keer binnen een week dat Israelische soldaten aan de grens met Gaza beschoten zijn door sluipschutters. Afgelopen vrijdag raakte sergeant Aviv Levi hierbij dodelijk gewond. Hierop nam de Israelische luchtmacht tientallen posities van Hamas onder vuur.

Ook in antwoord op de beschieting van gisteren zijn posities van Hamas bestookt. Zowel tanks als vliegtuigen van de IDF namen deel aan deze vergeldingsacties. Hierbij zijn drie leden van de gewapende tak van Hamas – de Izz ad-Din al-Qassam Brigades – omgekomen.

Hamas zweert wraak
De terreurbeweging zweert wraak voor de omgekomen leden en heeft haar troepen in de hoogste staat van paraatheid gebracht. “Israel zal met bloed betalen voor haar misdaden,” zo liet Hamas vanochtend in een statement weten. 

Vanochtend vroeg werden vanuit de Gazastrook negen raketten afgevuurd richting Israel. Acht hiervan kwamen in lege velden terecht, de andere werd door het Iron Dome raketafweersysteem neergehaald. De raketbeschietingen zijn niet onbeantwoord gebleven. Na de beschieting hebben tanks van het Israelische leger posities van Hamas onder vuur genomen.

Vicieuze cirkel
De toegenomen spanningen van deze week volgen op meerder recente barrages van raketten vanuit de Gazastrook. De Israelische luchtmacht voert aanvallen uit op groepen die trachten ballonnen en vliegers met vuurbommen op te laten. Volgens Hamas is hiermee echter Israel schender van het staakt-het-vuren, en beschouwt de vuurbomvliegers dus blijkbaar niet als een schending daarvan. De bestokingen van de pyromanen door het Israelische leger worden daarom weer beantwoord met raketbeschietingen. 

Kans op nieuwe oorlog
De kans op een nieuwe oorlog tussen Israel en de facties in Gaza is reëel. Volgens VN-gezant Nickolay Mladenov was afgelopen weekeinde de oorlog “slechts enkele minuten” weg. Israel zou haar troepen al in paraatheid hebben gebracht voor een nieuwe grondinvasie om de terreur van Hamas een halt toe te roepen. Dat liet Mladenov aan de VN-veiligheidsraad weten. Alleen dankzij intensief bemiddelen door de VN en Egypte kon een nieuwe escalatie tussen het Israelische leger en Hamas voorkomen worden, aldus de VN-gezant.

De raketbeschietingen van vanochtend suggereren echter dat Hamas een nieuwe oorlog (nog) niet geheel aandurft. Acht van de negen raketten kwamen immers terecht in open velden. De terreurbeweging wil wellicht aan de bevolking in Gaza en aan broodheer Iran laten zien dat zij nog steeds de dienst uitmaakt in de kustenclave. Een volledige escalatie waarbij een grondinvasie plaatsvindt door de IDF zou echter een te hoge prijs met zich meebrengen voor de Palestijnse factie.

Het is echter niet uit te sluiten – na onder andere de nieuwe beschieting – dat een nieuwe militaire operatie door het Israelische leger alsnog plaats gaat vinden. Ondanks het staakt-het-vuren dat afgelopen weekeinde is bereikt, vinden nog steeds vuurbomvliegers hun weg naar Israel en zijn sluipschutters in Gaza nog steeds actief. De IDF zegt tegen elke aanval op Israel op te treden.