Herzog belooft ‘sociaal offensief’ tegen armoede

IN ISRAEL / Door: WEBMASTER / 3 okt 2007 CIDI

Volgens een jaarlijks onderzoek naar armoede van het Israelische Nationaal Verzekeringsinstituut (National Insurance Institute NII), leefden in 2006 bijna 1,65 miljoen Israel’s onder de armoedegrens, tegen 1,63 miljoen in 2005. Het NII-rapport laat echter wel een daling zien van het aantal arme huishoudens/gezinnen, van 410.700 (20,6%) in 2005 naar 404.400 (20%) in 2006. Onder de ouderen daalde de armoede van 24,4% in 2005 naar 21,5% in 2006.

“Het rapport laat zien dat we een stabiliteitspunt en een lichte verbetering bereiken” zei minister van Welzijn en Sociale Zaken Isaac Herzog bij de presentatie van het rapport. Maar volgens de minister is de weg naar het elimineren van armoede “pas begonnen”. “Nu moeten we een sociaal offensief starten, we moeten een nationaal programma implementeren om de armoede te bestrijden, inclusief het omlaag brengen van de werkloosheid en het introduceren van een negatieve inkomstenbelasting voor families met lage inkomens”.

Alarmerend aan het rapport van dit jaar, was de toename van het aantal kinderen onder de armoedegrens. In 2004 stond dat op 713.600 (33,2%) en het is gestegen naar 796.100 (35,8%) in 2006. Dat betekent dat één op de drie kinderen (kans)arm is.

De hulporganisatie Latet organiseerde eerder deze maand een protest tegen de armoede. Directeur Eran Weintraub: “Achter de aantallen staan echte mensen die in extreme condities leven. Wij zijn blij dat de staat het aantal hongerige en arme burgers eindelijk heeft opgemerkt. We doen nu een beroep op premier Olmert en de minister van Welzijn en Sociale Zaken om onmiddellijk een comité op te zetten dat dit probleem echt gaat aanpakken”.

Economische groei
Het rapport laat ook een toename zien van het aantal gezinnen met een werkende ouder die desondanks onder de armoedegrens leven. In 2005 gold dit voor 177.100 gezinnen en in 2006 voor 185.500.

De grote armoede in Israel is opmerkelijk aangezien de economie in 2006 sterk groeide. Herzog constateerde dat deze economische verbetering blijkbaar niet wist door te dringen naar de economisch zwakken van de samenleving. “Er is een duidelijk gat tussen de top van de samenleving en de onderste lagen”. “We hebben een programma nodig om dit probleem te bestrijden”. Herzog, die in oktober op uitnodiging van CIDI Nederland bezoekt, verwacht volgend jaar het budget te hebben om met dat programma te kunnen beginnen.

Zie ook: Minister Isaac Herzog spreekt voor CIDI over zestig jaar Israel