Twee Gazaanse tunnelgravers omgekomen door gas

Gisteravond zijn twee Palestijnse tunnelgravers omgekomen in een ondergrondse gang tussen Egypte en de Gazastrook. Als oorzaak wordt een “giftig gas” in de tunnel genoemd.

Vanochtend maakte een woordvoerder van het Gazaanse door Hamas gerunde ministerie van Binnenlandse Zaken bekend dat twee Palestijnen door het inademen van gas in een tunnel tussen Egypte en Gaza zijn omgekomen. Het zou gaan om een burger – van wie onbekend is wat hij in de ondergrondse gang deed – en een officier van de ordetroepen van Hamas, die volgens de woordvoerder in de tunnel voor een inspectie was. Daarnaast zijn twee gewonden naar het ziekenhuis overgebracht.

Volgens sommige bronnen had het Egyptische leger na ontdekking van een opening van de tunnel de ondergrondse gang volgepompt met gifgas. Dit is echter (nog) niet door een van de betrokken partijen bevestigd, en de woordvoerder van het Gazaanse ministerie van Binnenlandse Zaken heeft ook geen melding gedaan over de oorsprong van het gas in de tunnel.

Tussen Egypte en Gaza lopen vele tunnels. Deze dienen voor smokkel van goederen en wapens naar de kustenclave, maar worden ook door jihadistische groeperingen die zich in de Gazastrook schuilhouden gebruikt om aanslagen in Egypte te plegen. Het Egyptische leger heeft de afgelopen jaren dan ook honderden ondergrondse gangen vernietigd, onder andere door ze te vullen met rioolwater.

In februari 2017 kwamen drie Palestijnse tunnelgravers om door het inademen van giftig gas in een tunnel tussen Egypte en Gaza, die ze op dat moment aan het repareren waren nadat het Egyptische leger deze had opgeblazen. 

Verschillende terreurbewegingen in de Gazastrook graven al jaren tunnels naar Israel met als doel aanvallen uit te voeren. Het Israelische leger is daarom bezig met het aanleggen van een ondergrondse barrière, om de tunnelgravers tegen te houden. De subterrane muur bevat sensors om graafwerkzaamheden te ontdekken en de bouw hiervan zal naar verwachting dit jaar af zijn. Sinds de eind 2017 heeft de IDF 15 tunnels afkomstig uit Gaza ontdekt en onschadelijk gemaakt.