Israel schiet weer Syrische drone neer

De drone vloog boven de gedemilitariseerde zone tussen Israel en Syrië, in strijd met afspraken.

Het Israelische leger heeft deze week voor de tweede keer een Syrische drone neergeschoten. Het onbemande vliegtuigje vloog boven het gedemilitariseerde ‘niemandsland’ tussen Israel en Syrië. Volgens een legerwoordvoerder is dat in strijd met de afspraken die zijn gemaakt bij de wapenstilstand tussen de twee landen in 1974. 

Eerder beweerde het IDF dat de drone richting het Israelische luchtruim vloog en daarom werd neergeschoten. Die uitspraak werd later teruggenomen door een woordvoerder, die stelde dat de drone werd neergeschoten omdat deze tegen de afspraken in boven de gedemilitariseerde zone vloog. De drone die twee dagen geleden werd neergeschoten, bevond zich overigens wel in het luchtruim van Israel. 

“Het IDF zal actie blijven ondernemen tegen pogingen om het wapenstilstandsverdrag van 1974 te schenden en zal schendingen van de Israelische soevereiniteit niet accepteren”, aldus een officiële persverklaring van het leger. 

Met het neerschieten van de drone boven de gedemilitariseerde zone laat Israel zien dat het de veiligheid van de grens met Syrië uiterst serieus neemt, en niemand zal toestaan om ook maar te proberen om de grens te doorbreken of het luchtruim te infiltreren. Israel maakt zich al tijden zorgen over de stabiliteit in het grensgebied, zeker nu Iran er troepen probeert te vestigen. 

Die zorgen stonden hoog op de agenda bij het bezoek van premier Netanyahu aan Moskou, eerder deze week. De Israelische premier hoopt dat president Poetin wil helpen om de Iraanse invloed in Syrië te beperken. In ruil daarvoor zou Israel geen actie ondernemen tegen het regime van Assad. Door goede banden te smeden met Poetin, hoopt Netanyahu de stabiliteit van de Syrisch-Israelische grens veilig te stellen. Of er daadwerkelijk een deal van de grond komt om de Iraanse invloed in Syrië aan banden te leggen, is nog maar de vraag. 

In afwachting van een mogelijke strategische samenwerking met de Russen, is de toekomst van het grensgebied dus onzeker. Israel zal, zoals altijd, zelf zijn eigen veiligheid moeten garanderen. Intussen blijkt de Nederlandse regering de afgelopen jaren actieve steun te hebben geleverd aan de gewapende oppositie in Zuid-Syrië. Het gaat om groepen van het Vrije Syrische Leger, dezelfde factie die zij aan zij met Turkije tegen de Koerden in Afrin vocht. De steun van Nederland bestond uit zogeheten ‘non-lethal assistance’, oftewel niet-dodelijke hulp. Nederland stuurde dus geen wapens naar de rebellen, maar wel voertuigen en medicijnen. In antwoord op Kamervragen van CDA-Kamerleden Van Helvert en Omtzigt meldde minister Blok dat het steunprogramma in maart 2018 is beëindigd. Ook de Amerikaanse regering heeft haar steun aan Syrische rebellen stopgezet nu Assad met Russische steun duidelijk aan de winnende hand is.