Amerikanen sluiten PLO-kantoor in Washington

De Verenigde Staten hebben besloten het kantoor van de Palestinian Liberation Organization in Washington te sluiten. Het Amerikaanse besluit is een reactie op Palestijnse oproepen Israel door het Internationaal Gerechtshof te laten onderzoeken.

De sluiting werd maandagavond aangekondigd door veiligheidsadviseur John Bolton. “De VS zullen altijd staan naast onze vriend en bondgenoot, Israel” aldus Bolton in een toespraak in Washington bij de Federalist Society. “De Trump-administratie houdt het kantoor niet open wanneer de Palestijnen weigeren stappen te nemen om directe onderhandelingen met Israel te beginnen.”

Op dezelfde avond kwam het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken met een statement waarin het opdoeken van het PLO-kantoor in Washington wordt bevestigd. Het State Department herinnert eraan dat al sinds november 2017 het PLO-kantoor alleen tot nu open mocht blijven om vrede tussen Israel en de Palestijnen te bewerkstelligen. Toen verliep de zogenaamde waiver die de huisvesting van de PLO-missie mogelijk maakt. Het kantoor mocht open blijven op voorwaarde dat er naar vrede toe gewerkt zou worden. Aangezien dit proces geen verbetering heeft gekend, wordt de Palestijnse missie alsnog gesloten.

Al maanden wordt gesproken over president Trump zijn Deal of the century dat als oplossing voor het conflict tussen Israel en de Palestijnen moet dienen. De Palestijnse Autoriteit boycot echter de Amerikaanse regering, nadat deze verschillende stappen heeft genomen. Zo heeft Trump Jeruzalem als Israels hoofdstad erkend en de Amerikaanse ambassade erheen verhuisd, en flink bezuinigd op verschillende humanitaire programma’s ten behoeve van Palestijnen. De Amerikaanse subsidies naar VN-vluchtelingenorganisatie UNRWA zijn zelfs helemaal stopgezet.

“Chantage”
Het besluit het PLO-kantoor in te sluiten, kan op afkeur van de PA rekenen. Volgens hoofd van de PLO-missie in Washington Husam Zomlot is het “gedeeltelijk pesten.” Het hoofddoel van de sluiting is echter “het vervullen van het verlanglijstje dat ze van Netanyahu hebben gekregen,” aldus Zomlot.

PLO-vertegenwoordiger Hanan Ashrawi noemt de sluiting in Washington een “grove en kwaadaardige vorm van chantage.” Ashrawi ziet in het besluit “duidelijk bewijs dat de Amerikanen samenspannen met de Israelische bezetting.” Hoofd van de PLO-missie in Washington 

Volgens de Palestijnse onderhandelaar Saeb Erekat is de sluiting het zoveelste voorbeeld van het “collectief straffen van de Palestijnen” door de VS. “Het neerhalen van de Palestijnse vlag in Washington betekent veel meer dan de zoveelste klap door de Trump-administratie tegen vrede en rechtvaardigheid,” zo zegt Erekat. “Het symboliseert de Amerikaanse aanvallen tegen het internationale systeem in zijn geheel, waaronder de Parijs-conventie, UNESCO en de VN-mensenrechtenraad om maar een paar te noemen.”

Erekat zegt dan ook zijn pogingen om Israel in het beklaagdenbankje te krijgen, niet te zullen stoppen. De Palestijnen zullen niet toegeven aan “Amerikaanse bedreigingen en pesterijen,” aldus de Palestijnse onderhandelaar.

“Voor ons is het Internationaal Strafhof al dood”
In zijn toespraak voor de Federalist Society waarschuwde Bolton dan ook het Internationaal Strafhof de VS en Israel niet te vervolgen. “Als het Hof achter ons aan komt, zullen we niet stil zitten… De VS zullen alle middelen gebruiken die nodig zijn om onze burgers en die van onze bondgenoten te beschermen tegen onrechtmatige vervolging door deze onwettige rechtbank.”

De harde uitspraken laten zien dat de regering van Trump weinig tot geen vertrouwen stelt in het Internationaal Strafhof. Bolton voegde aan zijn woorden dan ook toe: “Voor alle doeleinden, is het Strafhof al dood voor ons.” “In theorie houdt het Internationaal Strafhof daders van de meest flagrante gruweldaden die verantwoordelijk zijn voor hun misdaden, biedt het de slachtoffers gerechtigheid en schrikt het toekomstige misdaden af. In de praktijk is de rechtbank niet effectief, onverantwoordelijk en inderdaad ronduit gevaarlijk.”

De Amerikaanse veiligheidsadviseur hekelt de Palestijnse stappen bij het Hof. “Terwijl de rechtbank het lidmaatschap van de zogenaamde staat Palestina verwelkomt, heeft het Israel, een liberale, democratische natie, bedreigd met een onderzoek naar zijn acties op de Westelijke Jordaanoever en in Gaza om zijn burgers te verdedigen tegen terroristische aanslagen.”